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蚂蚁组织的秘密

作者:白万纲发布时间:2011-09-22编辑:观辰管理员更新时间:2011-09-22 18:00

一、蚂蚁组织引发的思考

首先让我们看一个有趣的实验:

科学家发现:单个蚂蚁几乎没有什么智能,但是一个蚂蚁组织却几乎可以完成一个庞大复杂的社会功能。它们内部有着明确的分工:有的专门负责运输,有的专门负责孕婴,有的专门寻觅食物,有的专门搬运食物,甚至还有一些专门在群中穿梭,似乎并不干什么具体的事务。起初在对蚂蚁组织进行研究的过程中,有些科学家将那些看似懒惰的、不劳而获的蚂蚁去掉。但是去掉以后,却发现不行,因为此时蚂蚁群里面总会发生混乱的状况。后来,科学家们发现:那些到处闲逛的蚂蚁,居然是传播知识、经验和进行沟通的使者。它们所到之处,可以迅速地把信息传播给大家。而一旦把这种蚂蚁从群内隔离出来,蚁群就会出现沟通严重不良的状况,进而出现混乱的局面。

这一现象激起了人们对蚂蚁组织的研究兴趣,同时也带给我们这样的思考:蚂蚁(还有蜜蜂、白蚁和群居性黄蜂),它们似乎都过着两种生活。它们既是一些个体,做着今天的事而看不出是不是还想着明天,同时又是蚁冢、蚁穴、蜂窠这些扭动着、思考着的庞大动物体中细胞样的成分。“它们培植真菌,喂养蚜虫作家畜,把军队投入战争,动用化学喷剂来惊扰和迷惑敌人,捕捉奴隶。织巢蚁属使用童工,抱着幼体像梭子一样往返窜动,纺出线来把树叶缝合在一起,供它们的真菌园使用。它们不停地交换信息。它们什么都干,就差看电视了。”

令人惊奇的是,这种“一段长着腿的神经节”的小生物,一旦集成群体,随着群体数量的增大,其智慧似乎也随之增加。随着越来越多个体的加入,似乎达到了某种临界质量或法定数时,思维便开始了。

蚂蚁作为单个个体,几乎没有什么智能,但当它聚合在一起后为何能焕发出一个这么复杂的社会性功能,组成了像大脑一样可以协调运转的组织,它是如何拥有这样一个组织智商的呢?那么人类在建设我们的社会、社区组织的时候能否用到这个手法,能否在企业的运营上面建设出一种超越、甚至远远超越单个个体智商的超级组织智商呢?

这些现象似乎无法单纯的用进化论来解释。

二、秘密的揭示

研究蚂蚁无疑是为了反思人类,作为管理学研究者,我们必须来问,蚂蚁这种低智能的个体都可以组成这么聪明的集体,而我们人类——地球上的最高智慧生物,所组成的集体却往往不能发挥1+1=2的效力,更不用说1+1>2了!

带着这些问题,我们做出如下的思考:为什么蚂蚁群会表现出如此高的智商?在蚂蚁的族群中,获得性的东西可不可以遗传呢?

要研究这个问题似乎难以应用达尔文的生物进化论学说,因为蚂蚁的繁衍非常快,差不多是十五天繁衍一代,也就是说一年里面蚂蚁可以繁衍二十四代。寿命长的蚂蚁可以活到2-3年,这些蚂蚁不停的通过“传、帮、带”把自己的经验和获得性习惯、动作传给新生蚂蚁,反复不已。

换句话说,这就像蚂蚁群里面存在一只只优盘,可以闪存。假如一只蚂蚁只有一年生命的话,在临死之前,它的知识已经可以传授给以后的二十三代了,而这二十三代就变成了一个个新的优盘,永久地把知识存储在群体里面,并一代一代地传播下去,下一代的小蚂蚁出生后,便可以方便地从这里面学习。

这就是我们从蚂蚁组织引发思考的所得之一——闪存机制。

其实企业里面也有一种闪存机制,而我们把它叫知识管理。但当前的问题是我们企业里面的知识管理时常会出现断层或断代。这是为什么呢?

我们发现,企业在一年的时间内通常不会像蚂蚁组织一样更替二十四次人员,所以两代员工之间间隔的周期会比较长,知识的换代更新速度便被无形中被放缓了。渐渐地,企业的知识积累就会跟不上时代的发展要求。加之员工们常常不注意知识的相互传递、筛选和优化,以及知识的汇集、储备和疏理,久而久之,企业原本积累的知识与大量冗长、繁琐、重复、无用的信息交织在一起,就大大降低了知识的实用性和利用率。

更加严重的情况是,企业里面的这个优盘还会经常性地被拔掉,致使企业中的闪存机制缺失。例如,企业内经常会出现下面这类问题:一个业务员离职以后,他原来负责的那一片工作就变成了不可视的区域,大量客户群的信息往往就因为传递的断层而失掉了。企业的知识库出现了严重的“缺码”,进而导致相关业务的“当机”。 事实上,这种“闪存”机制的缺失在某种程度上反映了我们这本书中所要重点论述的课题——组织智商的瘫痪。

 

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